Los 10 mejores discos de Bluegrass en 2018

“Top Ten de los mejores discos que han salido a la luz en 2018, algo que no deja de ser tan subjetivo como trabajoso”

 

Appalachian Overlook (Catawba Mountain)


Nos atrevemos a hacer un Top Ten de los mejores discos de bluegrass que han salido a la luz en 2018, algo que no deja de ser tan subjetivo como trabajoso: escuchar muchos discos, ponerles “nota”, elegir los que nos parecen más brillantes y explicar el por qué ¡y además por orden!... Ahí vamos:

1. HIGHLAND TRAVELERS
Highland Travelers

 
Visto y no visto: 2018 ha sido testigo del nacimiento y desaparición de este supergrupo bluegrass, formado por músicos que se unían tras la disolución de dos grupos muy conocidos, The Boxcars y Ramblers Choice. El resultado un disco impecable de bluegrass tradicional. Pero la alegría ha durado menos de un año porque tras anunciar su líder Adam Steffey una retirada temporal, el grupo ha decidido no continuar. Por lo menos queda un disco sobresaliente.

2. GREGG WELTY
Community

 

Este virtuoso instrumentista de banjo ha realizado para su segundo disco el posiblemente mayor proyecto “comunitario” de bluegrass, con nada más y nada menos que 50 músicos colaborando en 30 estudios diferentes. El resultado, como no podía ser de otra forma, es un disco excelente y variado en el que participan músicos tan reconocidos como Shawn Lane, Steve Gulley o Michael Cleveland.

3. VARIOUS ARTISTS
Epilogue, A tribute to John Duffey

 

¡15 años! Sí, 15 años ha tardado en grabarse este disco homenaje a John Duffey, fallecido hace más de 20 años, fundador de dos de los grupos más influyentes en el bluegrass, The Country Gentlemen y The Seldom Scene, y uno de los responsables de que este estilo trascendiera de la zona rural de los Apalaches a una música más compleja y urbana. Su productor y discípulo Akira Otsuka ha logrado reunir y seguir desde 2002 a buena parte de los músicos que acompañaron a John Duffey en sus más de 40 años en la música. Un disco muy completo y buen reflejo de la historia del bluegrass.

4. CATHERINE BRITT
Catherine Britt & The Cold Cold Hearts

 

Sorprendente incursión de la cantante country australiana en una música a medio camino entre el bluegrass y el folk con un buen resultado. Afincada en Nashville, nos acerca en su séptimo disco a una música más inspirada y personal, con composiciones propias que evocan sensaciones y rincones de su tierra natal y en las que inevitablemente afloran emociones como su reciente maternidad o su lucha contra el cáncer. No es bluegrass al uso tradicional, pero merece estar entre nuestros mejores del 2018.

5. THE TRAVELIN' MCCOURYS
The Travelin' McCourys

 

Los hermanos Ronnie y Rob McCoury han nacido en la tradición del bluegrass, han bebido de sus fuentes formando parte durante bastantes años de la Del McCoury Band, el grupo de su padre. Pero ha llegado el momento de tomar las riendas y seguir su legado con una nueva banda en la que continúan los mismos músicos y alguna nueva incorporación, siguiendo la estela del bluegrass más tradicional. Un buen disco como comienzo que evidencia su evolución como banda. Impresionante su versión de “Let her go” de Passenger, pasen y vean:

6. BECKY BULLER
Crepe Paper Heart

 
Composiciones brillantes, cuidadas armonías vocales y un poderoso trabajo instrumental hacen de “Crepe paper heart” un disco más que redondo en la ya dilatada carrera de Becky Buller dentro del bluegrass y que incluye los mejores premios como violinista y vocalista. Además de su banda de acompañamiento, colaboran invitados de lujo como Rhonda Vincent, Sam Bush, Claire Lynch o Rob Ickes. Bluegrass contemporáneo con raíces tradicionales hecho con exquisita sensibilidad.

7. FEINBERG BROTHERS
Party For One

 
Segundo disco de los jóvenes hermanos Feinberg -Rourke al violín y Patrick a la mandolina- procedentes de Long Island, Nueva York. Acompañados de su padre a la guitarra y con unas precisas armonías vocales del dúo, logran crear un bluegrass al estilo de los clásicos Jim & Jesse y Osborne Brothers. Recomendable para los más tradicionales del género.

8. BALSAM RANGE
Mountain Overture

 

Con más de diez años a sus espaldas, Balsam Range han querido darse un pequeño homenaje haciendo algo distinto, los arreglos orquestales de Atlanta Pops Orchestra Ensemble en sus canciones más emblemáticas de sus seis discos publicados. O lo que es lo mismo, un bluegrass contemporáneo con sutiles arreglos de cuerdas que endulzan sin empalagar ni modificar la esencia de su música. Una forma diferente de recordar sus mejores éxitos.

9. JUNIOR SISK
A Brand New Shade Of Blue

 

Primer disco en solitario de este veterano del bluegrass tras la separación de Ramblers Choice, su grupo de acompañamiento desde hace diez años y ocho discos (ver nº 1), al intentar retomar una dirección más tradicional en su estilo, lejos de las pretensiones de Nashville. El cambio ha supuesto una revitalización de su sonido con un disco más que satisfactorio. Con este reconocido vocalista y guitarrista, el bluegrass tradicional se mantiene vivo

10. DAVE ADKINS
Right Or Wrong

 
Tras varios discos en el mercado, este cantante, compositor y guitarrista se asienta en el lado más tradicional del bluegrass aupado por una poderosa voz y rodeado de músicos reconocidos y elegidos para esta grabación. El resultado es un buen disco, de escucha agradable, un empujón más por alcanzar un puesto entre los más importantes del bluegrass actual.

Por último, hacemos una mención especial también a discos que se han quedado a las puertas de este Top Ten, como “Lorraine Jordan & Carolina Road - True Grass Again”, un intento por mantener la integridad del bluegrass tradicional; “Peter Rowan - Carter Stanley's Eyes”, un personal homenaje a la memoria y las canciones de Carter Stanley; “Jim Lauderdale & Roland White”, disco homónimo grabado en 1979 y que sale a la luz casi 40 años después; el aire fresco de los debutantes “The Wooks - Glory Bound”; y “Trampled By Turtles - Life Is Good On The Open Road”, bluegrass-punk-folk tan imponente como difícil de definir. Nos dejamos fuera de lista a grupos estrella como Old Crow Medicine Show o Special Consensus, de cuyos discos -siendo aceptables- esperábamos más.
Bluegrass "Montana" Man
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